Zware tornado's treffen Amerika

11 december 2021, 13:30

Archieffoto tornado (Adobe Stock / Dan Ross)

Afgelopen nacht zijn er in Amerika verschillende zware onweersbuien ontstaan. De situatie bleek heftig genoeg voor het ontstaan van tornado's. Meerdere onweersbuien produceerden uiteindelijk vrijdagavond laat en in de nacht naar zaterdag een tornado en sommige exemplaren vielen binnen de categorie 'zwaar'. Helaas werden meerdere dichtbevolkte gebieden getroffen en dat blijft meestal niet zonder gevolgen...

Eén tornado bleef zelfs gedurende meerdere uren aan de grond en dat mag gerust bijzonder worden genoemd. Meestal duurt het contact van een tornado met de grond slechts enkele minuten en in uitzonderlijke gevallen, die in Amerika natuurlijk iets minder uitzonderlijk zijn dan hier in Europa, kan dat oplopen naar een half uur tot een uur. Uiteindelijk trok de meest krachtige tornado een 'schadespoor' van centraal Arkansas naar Kentucky: een totale afstand van 220 mijl, ofwel bijna 400 kilometer! Het radarbeeld van die onweersbui zien we hieronder...

Verwoestingen aangericht

Meerdere dorpen en kleine stadjes zijn getroffen door één van de onweersbuien. Met name de plaats Mayfield is bijzonder zwaar geraakt door vermoedelijk een EF-4 tornado (op een schaal van EF-0 tot EF-5). Dit komt neer op maximale windsnelheden om en nabij de 300 km/uur. In de getroffen gebieden is weinig overeind blijven staan, al zijn de lokale verschillen wel enorm.

Zo zien we op de foto hieronder dat een deel van een woonwijk compleet is weggevaagd door de tornado (links op de foto), alleen de funderingen zijn nog zichtbaar. Maar dat amper 50 meter verderop alle bomen (rechts op de foto) nog gewoon overeind staan. Tamelijk bizar om te zien...

Vrees voor veel slachtoffers

In situaties zoals deze zijn slachtoffers helaas bijna onvermijdelijk en dat is vannacht niet anders geweest. De gouverneur van de staat Kentucky heeft vanochtend gezegd dat er hoogstwaarschijnlijk tientallen doden gevallen zijn, mogelijk zelfs oplopend richting de 100, maar veel mensen moeten nog onder het puin vandaan gehaald worden. Minstens 100.000 mensen zitten zonder elektriciteit en inmiddels is ook de noodtoestand uitgeroepen over het gebied.

Ook in de staten Arkansas, Tennessee en Missouri kwamen dus tornado's voor. Daar zijn eveneens enkele dodelijke slachtoffers te betreuren. Verschillende gebouwen zijn ingestort en werden mensen verrast door het noodweer. Grootste oorzaak daarvan is dat de tornado's zich in het donker voordeden: mensen zagen soms wel een donkere 'schim' met 100 km/uur op zich afkomen, maar verwachtten niet direct dat het om zo'n heftig weersverschijnsel zou gaan. Enkele storm chasers die een tornado vanaf veilige afstand hebben vastgelegd, laten met hun beelden duidelijk zien hoe slecht je het noodweer eigenlijk zag naderen:

Foto omslag: archieffoto EF-4 tornado (Adobe Stock / Dan Ross)

Wouter van Bernebeek

Wouter van Bernebeek

Meteoroloog

Buitenland-nieuws

Meer Buitenland-nieuws next-arrow-blue

Weernieuws-onderwerpen

Kies een onderwerp om meer te weten te komen over het weer…

Nieuwsoverzicht

Weeronline nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de leukste nieuwtjes en weetjes over het weer

email-black