Hitte-index: Hoe ervaren wij warmte

Op warme dagen kan het soms benauwd aanvoelen. Voor je gevoel lijkt het alsof het veel warmer is dan de thermometer aangeeft. De hitte index geeft weer hoe warm het aanvoelt door de temperatuur en luchtvochtigheid te combineren.

De combinatie van warme en vochtige lucht laat ons de warmte extremer ervaren dan dat het in werkelijkheid is. Als de temperatuur oploopt tot waarden hoger dan 30 graden Celsius, kan ons lichaam zijn warmte eigenlijk alleen maar kwijt middels transpiratie. Zweet moet verdampen om op die manier warmte aan het lichaam te onttrekken. Is de vochtigheidsgraad van de lucht erg hoog, dan wil zweet niet zo makkelijk meer verdampen en blijven we met de warmte zitten. De hitte index wordt weergegeven in graden Celsius. We praten dus over hoeveel graden ons lichaam denkt c.q. aanvoelt dat het is.

Als we bij zulk weer ook nog eens gaan werken of sporten, bestaat er een serieus gevaar voor oververhitting van ons lichaam. Met name voor ouderen en mensen met een zwakke gezondheid of bijvoorbeeld hart- en vaatziekten kan dat fatale gevolgen hebben.

De index, is ontwikkeld door de Amerikaan Robert Steadman, die ook een windchill index voor de combinatie van vorst en wind bedacht. In de tabel is de hitte index weergegeven. De gevonden kleur geeft aan welk risico u loopt om oververhit te raken.


Hitte index volgens Steadman

Vuistregels bij extreme hitte:

  • Bij een hitte index tussen de 25 en 30 graden kan er snel vermoeidheid optreden. Neem voldoende pauzes tijdens het werk en probeer directe zonnestraling te voorkomen.
  • Bij een hitte index tussen de 30 en 40 graden kun je last krijgen van een zonnesteek, kramp en/of uitdroging. Blijf uit de zon en drink voldoende. Beperkt zware fysieke inspanning.
  • Bij een hitte index tussen de 40 en 55 graden is de kans op zonnesteek, kramp of uitdroging groot. Houd rust en drink voldoende. Vermijd zware fysieke inspanning.
  • Bij een hitte index van meer dan 55 graden zijn er grote gevaren voor de volksgezondheid.

LET OP: de hitte index is gebaseerd op een schaduwrijke omgeving met weinig wind. In de zon kan de hitte index tot 10 graden hoger liggen!



Bron: KNMI/WeerOnline

Elger Niemendal
8 September 2009

Je gebruikt een internetbrowser die wij helaas niet volledig ondersteunen
Weeronline zal beter werken als je een van de volgende internetbrowsers gebruikt: Internet Explorer 8 of 9 of Firefox 8 of hoger.
Maak een keuze uit een van de browsers om deze gratis te downloaden.